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约柜回归
1耶和华的约柜在非利士境内有七个月。
2非利士人把祭司和占卜者们召来,问:“我们应该怎么处理耶和华的约柜呢?请指示我们应该怎样把它送回原处。”
3他们回答:“如果你们要送回以色列神的约柜,不要空手送回,一定要把赔罪的礼物带给以色列的神。这样你们就可以痊愈,也知道为什么他的手不离开你们。”
4 非利士人就问:“我们应该带给他什么赔罪的礼物呢?”
他们回答:“按着非利士首领的数目,带上五个金肿物和五只金老鼠,因为同一个瘟疫临到了你们所有的人和你们的首领们。
5你们要制造肿物雕像和毁坏土地的老鼠雕像,要归荣耀给以色列的神,或许他会对你们、你们的神、你们的土地放松他的手。
6你们为什么心里刚硬,像埃及人和法老那样心里刚硬呢?当神折辱他们的时候,他们不是放走了以色列人吗?以色列人不是离开了吗?
7“现在,你们要预备一辆新车,牵来两头没有负过轭的哺乳期母牛,把母牛套在车上,把牛犊牵回圈里,不让牛犊跟着母牛。
8你们要把耶和华的约柜带来放在车上,把带给耶和华作赔罪礼物的金器装入盒子,放在约柜旁边,然后送约柜走,任由它去。
9你们要观察:如果约柜往自己的地界伯示麦方向去,那么就是耶和华对我们降下了这大灾祸;如果不是这样,我们就知道:不是耶和华的手击打我们,而是偶然发生在我们身上的。”
10人们就这样做:牵来两头哺乳期母牛,套在车上,把牛犊关在圈里,
11然后把耶和华的约柜以及那装了金老鼠和金肿物雕像的盒子,都放在车上。
12母牛在通往伯示麦的路上直行,走在大道上,边走边叫,不偏离左右。非利士的首领们跟在它们后面,直到伯示麦的边界。
13 伯示麦人正在平原收割小麦,他们举目看见约柜,就欢喜观望。
14牛车来到伯示麦约书亚的田间,就在那里停住,那里有一块大石头。伯示麦人劈开牛车的木料,然后把母牛作为燔祭献给耶和华。
15利未人把耶和华的约柜,以及它旁边装着金器的盒子卸下来,放在那块大石头上。伯示麦人当天向耶和华献上燔祭,又献上其他祭物。
16非利士的五个首领看到这些,当天就返回了以革伦
17 非利士人带给耶和华作赔罪礼物的这些金肿物,一个是为阿实突,一个是为加沙,一个是为阿实基伦,一个是为迦特,一个是为以革伦
18金老鼠是按着五个首领所管辖的非利士城市的总数,城市包括坚固城和无城墙的乡镇。至于那块放置耶和华约柜的大石头,直到今天还在伯示麦约书亚的田地里。
19耶和华击杀伯示麦人,因为他们擅自6:19 擅自——辅助词语。看了耶和华的约柜里面;他击杀了民众五万零七十个人。耶和华大大击杀民众,民众就悲恸。
20伯示麦人说:“谁能在这位圣洁的神耶和华面前站立得住呢?应该请他离开我们上谁那里去呢?”
21于是他们派遣使者到基列-耶琳的居民那里,说:“非利士人把耶和华的约柜送回来了。你们下来,把它带到你们那里去吧。”