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第一次下埃及
1 雅各埃及有粮,就对儿子们说:“你们为什么彼此干瞪眼呢?”
2他又说:“看哪,我听说埃及有粮。你们当下到那里去,从那里为我们买粮,使我们得以存活,不至于死。”
3于是约瑟的十个哥哥就下去,要从埃及买粮。
4雅各没有打发约瑟的弟弟便雅悯与哥哥们同去,因为雅各说:“恐怕有灾祸临到他。”
5这样,以色列的儿子们夹杂在前来的人群中也来买粮,因为迦南地也有饥荒。
6那时,埃及的掌权者是约瑟,他卖粮给那地所有的人。约瑟的哥哥们来了,脸伏于地,向他下拜。
7约瑟一看见自己的哥哥们,就认出了他们,却对他们装作陌生人,向他们说严厉的话,问道:“你们从哪里来?”
他们回答:“我们是从迦南地来,是来买粮的。”
8 约瑟认出了他的哥哥们,他们却没有认出他。
9约瑟想起从前做过的那些关于他们的梦,就对他们说:“你们是奸细,是来窥探本地虚实的。”
10他们对他说:“不是啊,我主!你的仆人们实在是来买粮的。
11我们全都是同一个人的儿子,我们是诚实人,你的仆人们不是奸细!”
12 约瑟却对他们说:“不,你们实在是为了窥探本地的虚实而来。”
13他们说:“你的仆人们本是兄弟十二人,都是迦南地同一个人的儿子。看哪,最小的那个现在与我们的父亲在一起,还有一个已经不在了。”
14 约瑟对他们说:“我已经说了,你们就是奸细。
15用这种方法你们就被查验出来了:让你们最小的弟弟到我这里来,否则我指着法老的生命起誓,你们绝不能离开这地方!
16你们要打发你们中间的一个人,让他把你们的弟弟带来,而你们其余的人都要被囚禁;这样就可以查验你们的话是不是真的。如果不是,我指着法老的生命起誓,你们就一定是奸细。”
17于是约瑟把他们一起关在监牢里三天。
18第三天,约瑟对他们说:“我是敬畏神的,你们这样做就可以活命:
19如果你们是诚实人,就让你们的一个兄弟囚禁在牢里;你们其余的人可以走了,把粮食带给饥饿的家人吧!
20然后把你们最小的弟弟带到我这里来;这样,你们的话就得到证实,你们就不至于死。”于是他们就照着去做了。
21他们彼此说:“我们在弟弟的事上实在有罪。他恳求我们的时候,我们见他心中苦楚,却不肯听,所以现在这苦楚临到我们了。”
22 鲁本就回应他们,说:“我不是对你们说过:‘不要对那孩子犯罪’吗?可是你们不肯听;看哪,他的血债现在来追讨了!”
23他们并不知道约瑟是能听懂的,因为他们和约瑟之间有人传译。
24约瑟转身离开他们,哭了一场,又回来与他们说话,并从他们那里挑出西缅,在他们眼前把他捆绑起来。
25约瑟吩咐人把粮食装满他们的容器,并且把他们各人的银子放回各自的袋子,又送给他们路上所需的食物。一切就照着办了。
26他们把粮食驮在驴子上,离开那里走了。
返回迦南地
27到了一处住宿的地方,其中一个人打开自己的袋子,要拿饲料喂驴,却看见了自己的银子,看哪,就在袋子口!
28他就对兄弟们说:“我的银子被还回来了,看哪,就在我的袋子里!”他们的心都快跳出来了,彼此战战兢兢地说:“神对我们做的这是什么呢?”
29他们回到迦南地,到了父亲雅各那里,把他们遇到的一切事都告诉了他说:
30“那地的主人向我们说严厉的话,把我们当作窥探那地的人。
31我们对他说:‘我们是诚实人,不是奸细。
32我们本是兄弟十二人,都是一个父亲的儿子;有一个已经不在了,最小的那个现在与我们的父亲在迦南地’。
33那地的主人对我们说:‘我用这种方法就知道你们是不是诚实人:把你们兄弟中的一个留在我这里,你们其余的人可以走了,把粮食带给饥饿的家人吧!
34然后把你们最小的弟弟带到我这里来。这样我就知道你们不是奸细,而是诚实人了。我会把你们的兄弟交还给你们,你们也可以在这地做买卖。’”
35后来他们倒空自己的袋子,看哪,各人的银囊都在自己的袋子里!他们和父亲看见银囊就都害怕。
36他们的父亲雅各对他们说:“你们使我丧失了儿子:约瑟不在了,西缅也不在了;你们又要把便雅悯带走,这一切都是冲着我来的42:36 都是冲着我来的——或译作“都临到我身上了”。!”
37 鲁本告诉他父亲说:“如果我不把便雅悯带回来给你,你就可以杀死我的两个儿子。只管把便雅悯交在我的手中吧,我必把他带回来给你!”
38雅各说:“我的儿子不可与你们一同下去,因为他哥哥死了,只剩下他。如果在你们所行的路上有灾祸临到他,你们就使白发苍苍的我悲悲惨惨地下阴间去了!”