8月1日 盼望

盼 望

二十一岁的马修已经离家出走三年了。他睡在伦敦的大街上。一天,马克.罗素Mark Russell(他在三十一岁时就被任命为教会军团Church Army领袖)在伦敦的茶云大道Charing Cross上碰到马修。马克不仅给马修带去了食物,还有基督。

当马克起身时,他问马修:“马修,下个月我就要对着上千人演讲。你希望我对今天的英国圣公会说些什么?”

马修回答:“教会的任务是停止争吵,并把盼望带给人。”

当马克.罗素回顾这段经历时, 他论道: “基督徒要如何做?我从未听过比这更好的答案. 我们的福音难道不是满有盼望的福音吗?福音不但是生命的福音、改变的福音,更是永生盼望的福音。这盼望在耶稣基督里。”

很多人认为人生苦短,因此没有盼望。但在基督里,你有无尽盼望。

盼望是基督信仰的三要素之一,其它两个分别是爱和信。兰尼埃罗.卡坦拉买撒Raniero Cantalamessa神父写道:“信、望、爱如同三个姐妹。两个已经成年,另外一个年纪尚小。当三姐妹出去时,总是手拉着手,小妹妹‘望’就走在中间。看她们三人走在一起,你会觉得是大的拉着小的,但事实正好相反,是小妹妹‘望’将两个姐姐拉在一起。盼望将信和爱连在一起,没有盼望,一切都将停顿。”

耶稣带来永生的盼望

诗篇89:46-52

陀斯妥耶夫斯基 Frodor Dostoevsky说: "没有盼望的生活就是死亡” ; 厄米尔.布鲁内尔Emil Brunner说: “就像氧气对于肺,盼望对于生命也是一样”。

本诗篇以盼望结尾:“耶和华是应当称颂的,直到永远。阿们,阿们”(52节)。尽管诗人在患难中挣扎,但他紧紧抓住盼望不放手。

1.在患难和失望中有盼望

诗人抛出一个反问句:“耶和华阿,这要到几时呢?”(46节第一段)。这句话表达了强烈的失望。患难要永远持续下去吗?

2.即便人生苦短,但仍有盼望

诗人又感叹人生短暂。“求你想念我的时候是何等的短少”(47节第一段)。没有人能够逃脱死亡 -- 为此, 诗人感到悲哀:“谁能常活免死,救他的灵魂脱离阴间的权柄呢?”(48节)。但如果死亡就是终局,世间就没有永恒的意义和目标:“你创造世人,要使他们归何等的虚空呢?”(47节第二段)

但诗人拥有复活的盼望。他知道人不能自救,因此,他把眼光投向神:“主阿,你从前凭你的信实向大卫立誓,要施行的慈爱在哪里呢?主阿,求你记念仆人们所受的羞辱…… ”(49,50节)。这模模糊糊的盼望终于在新约中变得如水晶一般明亮。

主啊,感谢你,因着主耶稣基督从死里复活,你给了我们又真又活的盼望,将我们带到那“不能朽坏,不能玷污,不能衰残,为我们存留在天上的基业”中(彼得前书1:3-4)。

透过圣灵有盼望

罗马书14:19-15:13

信可以带来盼望、喜乐和平安,而疑惑会偷走你的喜乐和平安。保罗祷告道:“但愿使人有盼望的神,因信将诸般的喜乐平安,充满你们的心,使你们借着圣灵的能力,大有盼望”(15:13)。

盼望的赐予者是“带来盼望的神”;盼望的理由是耶稣;盼望的泉源是圣灵。基督信仰中的盼望绝非心理暗示;这盼望根基于神已经为我们成就的,以及正在我们身上所做的一切事。

盼望是人活下去的动力,就像厄文.迈克曼尔斯Erwin McManus所说:盼望“将我们从失败的泥潭中拉出来。面对那些似乎不可战胜的痛苦和恐惧,盼望赋予我们忍耐、坚持和跨越的能力。生活的动力在于那看似无关痛痒的元素 —— 盼望。”

整个世界的盼望都在耶稣基督里。他既是以色列的盼望,也是所有基督徒的盼望。保罗引用多处旧约经文来证明这一点,关于基督,先知以赛亚预言的顶点就是:“那兴起来要治理外邦的。外邦人要仰望他”(12节)。

耶稣为当今世界带来盼望。保罗让我们看到这盼望的不同层面:

1.合一的盼望

保罗切切告诫基督徒一定要尽最大可能保持合一,“所以我们务要追求和睦的事,与彼此建立德行的事”(14:19)。合一要求我们对弟兄姊妹的需要敏感,避免不必要的冒犯(14:20- 15:1)。我们每个人都应该“叫邻舍喜悦,使他得益处,建立德行”(15:2)。

我们要效法耶稣的榜样:“因为基督也不求自己的喜悦”(3节)。我们要像耶稣一样,不是讨自己喜悦或者讨他人喜悦,而要是讨神的喜悦。讨人喜悦的人会为了人的缘故,将良心放在第二位。如果不违反神的旨意,没有让神不悦,保罗也会努力“讨人喜悦”(加拉太书1:10,哥林多前书10:33)。

2.从圣经而来的盼望

圣经的目的就是带给人真盼望。“从前所写的圣经都是为教训我们写的,叫我们因圣经所生的忍耐和安慰,可以得着盼望”(罗马书15:4)。唯有通过圣经,我们才能认识耶稣以及他所带来的盼望。让你常常充满盼望的途径之一就是认真研读圣经。

如此盼望可以“将诸般的喜乐平安,充满你们的心”(13节)。我特别喜爱彭柯莉Corrie Ten Boom 说的一句话的话:“拥有喜乐和平安, 这意味着我们可以带着一张笑脸和一个空箱子上路。”

主啊,感谢你!正像你让耶稣从死里复活一样,有一天你也会让我复活,与耶稣永远同在。愿你的圣灵今天充满我,让我的盼望满溢。

盼望王的再来

历代志上11:1-12:22

我们的盼望在万王之王耶稣;有一天他将再来,建立永恒的国度。当我们读旧约中列王历史时要谨记,即便人间之王做到最好,也终究只是那未来之王 —— 耶稣基督的影子。

在《历代志》作者的眼里,大卫是一位理想的王:“从前扫罗作王的时候,率领以色列人出入的是你。耶和华你的神也曾应许你说,‘你必牧养我的民以色列,作以色列的君’”(11:2)。以色列人“就膏大卫作以色列的王,是照耶和华借撒母耳所说的话”(3节)。“大卫日见强盛,因为万军之耶和华与他同在”(9节)。

大卫无法仅靠自己取得这样的成就,他需要一个团队。大卫的核心团队由三十勇士组成,其中三人更是他最得力的帮手。这些年来,神安排许多“大能的勇士”来支持、鼓励我和佩泊 —— 对此我们感激不尽。要不是身后有这样一支精兵团队支持,我们决不可能取得今天的成绩。

亚玛撒是团队的首领,他“受圣灵感动”,对大卫说:“大卫阿,我们是归于你的……我们是帮助你的。愿你平平安安 …… 因为你的神帮助你”(12:18-22)。能有这样的人作自己的左膀右臂,大卫一定甚感安慰。

在这段经文中,我们看到作者将以色列国直接等同于神国(参看历代志上28:5, 历代志上29:23,历代志下13:8)。以色列的王位永远都不会断绝,因为有神在保守着它。

但在《历代志》作者写书的那个年代,以色列已经没有王了。作者追忆过去的目的是盼望将来出现一位像大卫一样的王。这也是以色列民族一直历来的盼望。耶稣就是这位王。他就是那伟大的“受膏者”、“弥赛亚”(诗篇89:51)。

今天,我们的盼望是耶稣基督快快再来。就像莱斯利.纽必基Lesslie Newbigin主教所说:“基督徒的地平线就是‘他会再来’,‘我们盼望这一天’。”也许是明天,也许是任何时候 —— 这谁也不知道,但这就是地平线的意义。对我来说,这条地平线是生命的基石,它让我的生活充满盼望,满有意义。”

天父,我感谢你,当耶稣 —— 这位受膏之王来到后,以色列人的所有盼望就都被成全了。感谢你,因为我们现在可以盼望主耶稣基督再来。

“耶和华是应当称颂的,直到永远。阿们,阿们”(诗篇89:52)。

佩泊的补充

历代志上11:10-25

我们家也有勇士(以及女勇士)。他们专门和“不公正”作战。此外,搬旅行箱时,他们也能排上大用场。

今日金句

但愿使人有盼望的神,因信将诸般的喜乐平安,充满你们的心,使你们借着圣灵的能力,大有盼望。(罗马书15:13)