3月26日 慷 慨

慷慨

有一次,特雷莎修女在接受《你好!》杂志采访时被问到:“只有富人才会给你奉献吗?”

嬷嬷回答:“不,即使是穷人中的穷人都可以施舍。前不久,有个非常贫穷的乞丐来我这儿,他对我说:‘人人都给您捐款,我也想奉献二十派士。’二十派士只值两便士。我心想,我该怎么办?如果我接受了,那他就要饿肚子;如果我拒绝,对他来说就是极大的伤害。最终我接受了他的奉献。乞丐非常高兴,因为他也给加尔各答的特蕾莎修女捐款了,他也帮助了穷人。施舍能让你的心灵更纯净,帮助你与神亲近,施舍的回报太多了。”

慷慨奉献不只是一种美好品格,也是基督信仰的核心。C.S.路易斯曾用“终极的施予”来总结基督教。神已在耶稣里慷慨施予我们所有祝福(约翰福音3:16),同样,我们蒙召以信心和慷慨来回应他人。今天的每一章节都是关于祝福和咒诅的。祝福的关键就是慷慨——“义人却恩待人,并且施舍。”(诗篇37:21)

永远慷慨

诗篇37:21-31

生活中,有些人是“施者”,有些人是“受者”。在大卫看来,“义人”和“恶人”有个关键区别:“恶人借贷,从不归还;义人却恩待人,并且施舍。最终,蒙耶和华赐福的必得到地土。”(21-22节第一段)

慷慨不是偶然行为,而是一种生活方式。慷慨之人“终日恩待人,借给人”(26节)。耶和华神喜悦那些如此生活的人(23节)。你虽有可能失脚,但不至全身扑倒(24节)。神应许要赐福你和你的儿女(25-26节)。

世上充满“乞讨的孩子”(25节)。本诗篇描绘了神的子民慷慨施予、相互扶持的美好图景:凡慷慨施予的,也必满满得着。那些一心跟随神,不断慷慨帮助穷人的人,在自己遇到波折时,也会立刻得到帮助。无论在财务还是其他任何方面,神家里的其他成员都会义无反顾地支援他。

我们已经看到本地以及远方的巨大需要。神对他全体子民的旨意是:通过“(慷慨)施舍”(21节)托住彼此。

主啊,感谢你对那些慷慨施予之人的奇妙应许。请帮助我永不因现有的奉献状况而骄傲自满,愿我能够越来越慷慨。

对每一个人都慷慨

路加福音6:12-36

耶稣整夜向神祷告。耶稣独具慧眼,知道该选谁作门徒;耶稣有伟大的能力,可以医治病人:“众人都想要摸他,因为有能力从他身上发出来,医好了他们。”(19节)

耶稣将那些只为自己敛财的人(受者)和乐于施舍的人(施者)做了对比。

只为钱的生活是虚空的生活:如果你只顾积蓄财富、喂饱欲望、挣得虚名、(24-26节),那你将更加“饥饿”,且永不饱足(25节)。

而蒙福的生活方式却与此完全不同。这种生活的中心就是慷慨施予,虽然它可能意味着贫穷、饥饿、哭泣、被人憎恨、被人排斥、受辱或被人拒绝(20-22节),却能令人感到满足(“因为你们将要饱足”,21节)和喜乐(“因为你们将要喜笑”,第21节)。

耶稣呼召我们对仇敌也要慷慨大方。“要爱仇敌……如果有人要拿走你的衬衫,那就将你最好的外衣包好,当作礼物送给他……不要斤斤计较,要慷慨地生活。”(27-29节——信息版圣经)

要对所有人慷慨:“凡求你的,就给他。”(30节)要以“不指望偿还”的态度来对待他们(35节)。

在这方面,耶稣呼召我们效法神:“要坚持行善、施舍,但不要求回报。若你这样行,便永远不会后悔。把神的样式活出来,我们的先祖就是这这样生活的——慷慨仁慈,即便处在最糟糕的环境中——因为这就是神造我们的初衷。我们的天父是仁慈的,所以你们也要仁慈。”(35-36节——信息版圣经)

对仇敌慷慨。这不仅意味着要宽恕他们,还要为他们祝福。即便你认为他们应该被咒诅,但你却不要口出恶言,反而要为他们祷告、祝福。正如纳尔逊·曼德拉所言:“憎恨就好比自己喝下毒药,却希望能够毒死敌人。”相反,我们应当像神一样,对每一个人都慷慨大方(36节)。

天父啊,请帮助我爱我的仇敌,善待那些恨我的人,祝福那些咒诅我的人,为虐待我的人祷告。请帮助我不求回报。请帮助我像你一样仁慈。

像神一样慷慨

民数记21:4-22:20

这段经文依然将祝福与咒诅(22:6),“施”与“受”相对比。神继续慷慨施予他的百姓。以色列人确实在经历挑战,他们要经过“沙漠”、“山谷”和“荒野”(21:18-20)。这就是人生的写照,我们也会经历干旱之地、贫瘠旷野和不结果子的荆棘丛。

但神赐给他们水喝(16节)。耶稣说:“凡喝这水的,还要再渴;人若喝我所赐的水,就永远不渴。我所赐的水要在他里头成为泉源,直涌到永生。”(约翰福音4:13-14)

与神的慷慨形成鲜明对比的是西宏的吝啬:“西宏不容以色列人从他的境界经过”(民数记21:23)。巴兰也是一味索取,他向以色列人强要“卦金”(22:7)。新约指出,巴兰是被咒诅的,因为“巴兰就是那贪爱不义之工价的”人(彼得后书2:15)。巴兰的“错误”就是“为利”(犹大书1:11)。

以色列人也在抱怨神和摩西(民数记21:4-5)。尽管神已经为他们做了那么多,但他们依然不满足,依然悖逆。神不会无视以色列人的顽梗,不会放任他们更加败坏,神要对百姓施行管教(6节)。然而,神的最终计划是救赎并赐福百姓,与他们重建关系。

当百姓认罪后,“耶和华对摩西说:‘你制造一条火蛇,挂在杆子上,凡被咬的,一望这蛇,就必得活。’摩西便制作一条铜蛇,挂在杆子上,凡被蛇咬的,一望这蛇,就活了。”(8-9节)

耶稣也提到了这个事件,他说:“摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来,叫一切信他的都得永生。”(约翰福音3:14-15)耶稣这样说,是指他将死在十字架上(约翰福音12:32-33)。

神为我们奉献了一个完美的祭物,使人能够认识赦免的意义 —— 这就是神的慷慨。在摩西的日子,被高高举起的铜蛇给那些因顺服仰望它的人带来了暂时的生命;而被钉在十字架上的基督则给那些以信心仰望他的人带来了永恒的生命。你无法靠努力成为好人或赚得赦免。永生是神赐给人的礼物,因此你必须选择接受这份礼物。相信耶稣便是接受这份礼物的表现(约翰福音3:15)。

查尔斯·哈顿·司布真Charles Haddon Spurgeon是十九世纪最伟大、最具影响力的演说家之一。他这样描述自己决志信主的情形:“当我还是个少年时,就听一位传道人说:‘望向耶稣基督吧!看他,看他,看他!你什么都不必做,只要仰望他就可以活。’”

“就好比当初摩西举起那条铜蛇,人们只要望一眼就可以得医治一样,我照做了……我听到那位传道人说‘看!’,这个字似乎有无穷魔力!我看啊、看啊,直到几乎不用眼睛就能看到为止……到现在我都记得那一刻——我歌唱赞美基督的宝血的火热,以及单单仰望他的那份单纯的信心。”

这就是神的慷慨。正因为神对你慷慨,所以你也被召做个慷慨的人。正如使徒保罗所言:“感谢神,因他有说不尽的恩赐。”(哥林多后书9:15)

主啊,感谢你恩待我,并带我走上一条归向你的道路。请帮助我每日仰望你得赦免。请帮助我满饮你的生命之泉。主啊,感谢你,因你有说不尽的恩典!

佩泊的补充

民数记21:4-22:20

看来,生活对神的百姓而言着实不易。他们根本没有时间玩耍作乐,因为困难无处不在:饥渴,邻国入侵,现在又是蛇!(蛇可不是我的最爱。)正如马克·吐温所言:“生活就是一次又一次地修补漏洞。” 看来,神不会拿走困难,但他会在困难中帮助我们。

今日金句:

你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人。(路加福音6:31)