255 但以理在狮子洞里

(但以理书6章)

伯沙撒死在了波斯人手中。接着,大流士做王。他设立了一百二十个总督治理通国,又在他们以上设立了三个总长。这三人要为他治理国家。其中的一个总长就是但以理。

因为但以理有美好的灵性,他在智慧上超出其他两个总长,比他们更有智慧、更认真、更诚实。王也看出来了。虽然但以理已经是个老人,但他是最诚实的、最聪明的、最有智慧的。

这是上帝的作为。上帝的灵在但以理身上,带领他行出他的旨意。王就想使他治理全国。

其余的总督对王的计划极为不满,他们开始嫉妒但以理。为了控告但以理,他们想寻找他误国的把柄。

然而,尽管他们绞尽脑汁,仍然找不出任何可以在王面前控告但以理的把柄。但以理所做的每件事都很好。

但以理忠心地为王和百姓效力,在一切事上侍奉耶和华,似乎看不出他有任何过失。

于是,但以理的仇敌们就聚集在一起,商议如何除掉但以理。其中一人说:“我们永远也找不到他的把柄,除非是让他去行违背他上帝的律法的事。你们知道,他是不会违背他上帝的律法的。”

因此,他们就选出几个人,到王面前进谏。他们说:“愿大流士王万岁!国中的所有总督、总长和百姓,彼此商议,要立一条禁令,三十日之内,不拘何人,若在王以外,向神或人求什么,就必扔到狮子坑中。王啊!求你现在就立这条禁令。也要宣布,这是照玛代和波斯人的定例,是不可更改的。”

这对大流士来说是多么大的尊崇啊!如果他颁布这个法令,全世界的人就都知道他是何等有权势了。

王就同意设立这一禁令,并且还在禁令上加盖玉玺。

但以理听说了王下的禁令。他明白这禁令意味着什么,三十日内,他不可以祷告。但假如不许他祷告,他哪里能活下去呢?

但是,如果他祷告上帝,他就违背了王的禁令。那样,他就要被扔进狮子坑里。但以理不得不做出选择。或者顺服王,继续存活下去;或者顺服上帝,就被扔进狮子坑中。

但以理所选择的是顺服上帝。他宁愿离开王宫,到狮子坑里与上帝同在,也不愿违背上帝的诫命。对但以理来说,即使王使他拥有从未有过的荣华富贵,但若是没有上帝同在,就没有任何价值。

平常的日子,但以理总是到他屋子的阁楼上祷告,他楼上的窗户,开向耶路撒冷。现在,他又与素常一样,朝耶路撒冷跪拜,赞美他上帝的伟大。并且,他承认自己的罪,也为他的百姓认罪。他祈求上帝的宽恕,也求上帝增添给他力量,使他充满信心。此时此刻,他的仇敌正在楼下窥探他呢。

他们来到王的面前,把所看见的都告诉了王。

“王啊,”他们说,“你不是立了一条禁令,就是三十日内不拘何人,若在王以外,向神或人求什么,必被扔进狮子坑中吗?”

“确有此事,”王回答,“这条禁令是我亲自执笔的,并盖了玉玺,照玛代和波斯人的定例,是不能更改的。”

“现在,”他们说,“但以理,就是那个犹太人,你在国中赐他那么高的职位,他竟然对你说的置之不理。他竟一日三次向他的上帝祷告,就好像你根本没设立那禁令一样。”

王听了这话,就心里愁烦。他明白这些卑鄙的总长和总督们是故意这样做的。

王想了整整一天,直到日落的时候,王还没有抓捕但以理。他们就纷纷聚集,再次来见王,说:“王啊!请你想一想。你亲自立的加了玉玺的禁令是不可更改的。一定要把但以理扔进狮子坑里。”

王只得下令执行自己所设立的法令。因此,但以理就被抓了起来,带到王的面前。

“但以理,你一定要被扔进狮子坑里,”王说,“我不能改变任何事情。但是,你一直忠心侍奉的上帝,他必救你!”

然后,老先知但以理就被带到狮子坑边,扔了进去,落在那些野兽中间。

那些邪恶的仇敌得胜了,他们终于除掉了但以理。他们也十分确信,这回但以理既无法逃跑,也无人能救他。他们让人把一块巨石滚到坑口,王尽管并不情愿,仍然用自己的印封闭了那坑。

现在,但以理不可能从坑中出来了。

在以后的日子,主耶稣的仇敌同样也用石头封住他的坟墓。他们本以为会把他封在坟墓里,但他们并不知道他的能力胜过坟墓和石头,还胜过死亡。现在,上帝的仇敌认为这样就把但以理关闭在狮子坑里,没人能救他了。

然而,但以理所信靠的并不是人,而是上帝。在患难时,他呼求上帝。他切切地向上帝祷告,正如以后的耶稣基督在惧怕和苦难中向上帝祷告一样。救主甚至在他被钉十字架受死的那一刻,仍然信靠耶和华上帝。因为救主必会得胜,但以理现在也可以得胜。同样,如果我们相信主耶稣基督对我们是信实的,并且他已经得胜,那些忠心信靠耶和华的人也必能得胜。

王终夜忧心忡忡,烦乱不堪。他吃不下饭,睡不着觉,也不想听音乐。

天刚刚放亮,王就起来。他急忙往狮子坑那里奔去。他来到坑边,看见石头和印还原封不动。哎,但以理没有得救。他真的死了吗?

王就哀声呼叫但以理:“但以理,你还活着吗?永生上帝的仆人但以理啊!你所忠心侍奉的上帝救你脱离狮子的口了吗?”

听,有声音从坑中发出来,那是但以理的声音。

“愿王万岁。”从坑底发出回声。

王立时松了一口气,欢喜起来。但以理没有被狮子撕成碎片。他还活着,还能说话。到底发生了什么?

“我的上帝,”但以理说,“他差遣他的使者,封住狮子的口,叫狮子不伤我。王啊,因我是无辜的。”

王真是喜出望外!

但以理的上帝拯救了他的仆人。多么伟大的上帝啊!他是配得赞美的!

现在,王允许但以理从坑中上来。

“快把石头移开,”王命令道,“把他系上来”。

但以理被人从坑里系上来,身上毫无伤损。上帝借着他的祷告,救了他的命。没有一个狮子敢碰他。

王下令,把所有控告但以理的人,连他们的妻子儿女,都通通抓来,扔进狮子坑中。

霎时,一片凄惨的尖叫声就从坑中发出来。这些扔进坑里的人甚至还没有到达坑底,就被狮子抓住,把他们的骨头咬碎了。这就是王对他们的处罚,这也是上帝对他和他子民的仇敌的惩罚。

当他们想除掉但以理时,他们是在侮辱上帝。他们憎恨他的百姓,试图谋害他的先知。然而,上帝看顾他的子民,看顾他的仆人,因为他留心保守自己的名,保守自己的尊荣。凡憎恨他和他子民的,必逃脱不掉惩罚。

大流士王对发生的一切,受到极大的震动。

于是,王便给各地传旨,通告众百姓,让他们都要尊崇但以理的上帝,并在他面前恐惧战兢。

“因为,”他说,“他是永远长存的活神,他是王。他的国永不败坏,他的权柄永存无极。他护庇人,搭救人,在天上地下施行神迹奇事,拯救但以理脱离狮子的口”。

听到一个外邦人这样讲说以色列的上帝,该是多么美好啊!上帝在巴比伦广为人知,大受尊崇,这是何等奇妙啊!