2月23日 那崇高的竞赛

提摩太后书 四 6-8

至于我,我已经被浇献,离世的时候到了。 那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,该信的道我已经守住了。 从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。

四 7 的名句「那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,该信的道我已经守住了」是经常被引用的经文。最近我收到多个不同朋友的电邮,都引用这段经文,解释自己为什么决定退休,当中有牧师,有商界领袖,也有全职从政的。不过保罗可不是要退休啊!他是永不言休的人!他是即将殉道,被迫退下人生的舞台。

中文圣经忠于原文的顺序,三个比喻都是先列出名词(仗、路、道),再述说行动(打过、跑尽、守住),这个写法意象更深刻。「该信的道我已经守住了」可以解释作(1)「我已经守住了所相信的道理」或(2)「我忠于上帝对我的呼召」。两个解释都符合文法,都各自有学者支持。我自己比较喜欢第二个解释,因为比较感性,也比较符合四6-8 流露的情感。

「美好的仗」并不是指军事上的战争,而是运动场上的竞赛。「美好」不是指竞赛的结果,而是指这场竞赛的本质,有非凡崇高的意义。「当跑的路」不是指一般旅客走过的路,而是指运动场上的赛道,即指竞跑的赛事。四7-8 两节主要用运动员参加竞赛来比喻保罗即将完结的人生。

当然保罗不是说整个赛事已经完成了,他一生的使命也未完结,保罗只是完成了上帝所托付他的那一程赛事,现在要交棒了,把这崇高的召命,交付他的入室弟子提摩太,来接续他的福音使命,继续跑下去。

思想:

保罗一生忠于自己的召命,在自己的赛道上努力完成上帝托付的路程,无悔无怨。你今天在人生的赛道上是怎样奔跑的?只是人云亦云,跟着世人一起营营役役,不知道所为何事?还是回应上帝的召命,无悔无怨的奔跑?