8月1日 了解《箴言》

经文:箴言一1

1大卫的儿子,以色列王所罗门的箴言:

《箴言》开宗明义就指出这书是由大卫王的儿子所罗门所写的。的确,在箴言卅一章中,除了一章1节之外,多处说明所罗门是本书的作者,如十1「所罗门的箴言」;廿五1「以下也是所罗门的箴言」。在圣经中记载了所罗门有极大的智慧,其中包括他智慧地判断两母争子的案件(王上三16-28),以及他有丰硕的著作,有学者称他为「智慧之父」。在列王纪上四章29-30节及32-34节有清楚的描述:「神赐给所罗门极大的智慧和聪明,以及宽阔的心,如同海边的沙。所罗门的智慧超过所有东方人的智慧,和埃及人一切的智慧…他作箴言三千句,诗歌一千零五首。他讲论草木,从黎巴嫩的香柏树直到墙上长的牛膝草,又讲论飞禽、走兽、爬行动物和鱼类。地上凡曾听过他智慧的君王,都派人来;万民都有人来听所罗门的智慧。」故此,在传统上,都认为所罗门王是《箴言》的作者。

其实,读者会发现在《箴言》中,除了所罗门之外,也有其他作者的。他们是「智慧人」(廿二17「你要侧耳听智慧人的言语」;廿四23「以下也是智慧人的箴言」)、「亚古珥」(卅1「雅基的儿子、玛撒人亚古珥的言语」),以及「利慕伊勒王」(卅一1「玛撒王利慕伊勒的言语」)。有学者指出,「智慧人」是复数,表示一群智慧者之言。故此,《箴言》是有多位执笔者的。

既然《箴言》是由多位作者写成,它是如何成为一卷书的呢?其实,从《箴言》本身就可以找到答案:「以下也是所罗门的箴言,是犹大王希西家的人所誊录的」(廿五1)。所罗门是主前第十世纪的人物,而希西家的这位编者则生活在主前七百年的时代。这里所说「希西家的人」,学者认为是指希西家的臣仆。他们「誊录」所罗门的箴言,意指这过程可能包括从口传到成文,以及从成文到制成选集。换言之,《箴言》的整个编辑过程可能历经几个世纪,才逐渐成形。

学者指出,希伯来文的箴言涵盖多方面的文学体裁,字句有长有短,并没有一致的格式。当中有几种「言词」(sayings),包括格言 (maxims)、谚语 (adage)、箴言 (proverbs)、比喻 (metaphors)、难懂的警语 (difficult sayings),以及智慧的话和谜语 (words of wise and enigmas)等。故此,这是一本格言集,目的是指导读者怎样过美好的生活。

圣经学者提示信徒,在阅读《箴言》时要留意一件事,基于箴言文句简洁精炼,不宜速读。因著时代、背景、文化和处境等与现代的差异,或许我们需要慢慢咀嚼和思考。故此,必须仔细咀嚼,耐心领略。我们将会用几期时间来阅读《箴言》书,本期先看第一至九章。

思想:

求赐智慧(雅一5)的神,在我们思想祂的话语时,厚赐我们领悟的灵。当遇到难明的句子时,求真理的灵引导,以显明祂的心意。