9月16日 能产生悔改的忧愁

林后七5-16

5我们从前到了马其顿的时候,身体没有丝毫安宁,反而到处遭患难,外有纷争,内有惧怕。6但那安慰灰心之人的神借着提多来安慰了我们;7不但借着他来,也借着他从你们所得的安慰,安慰了我们,因为他把你们的思念,你们的哀恸,你们对我的热忱,都告诉了我,使我更加欢喜。8即使我先前那封信使你们忧愁,后来我曾懊悔,如今却不懊悔;因为我知道,那封信使你们忧愁,不过是暂时的。9如今我欢喜,不是因你们曾忧愁,而是因忧愁导致你们的悔改。你们依着神的意思忧愁,凡事就不至于因我们受亏损了。10因为依着神的意思而忧愁,就生出没有懊悔的悔改来,以致得救;但世俗的忧愁叫人死。11你看,你们依着神的意思而忧愁,这在你们当中产生了何等的殷勤、甚至辩白、甚至愤慨、甚至恐惧、甚至渴望、甚至热忱、甚至责罚。在这一切事上,你们都表明自己是无可指责的。12所以,虽然我从前写信给你们,却不是为那亏负人的,也不是为那受人亏负的,而是要在神面前把你们顾念我们的热忱表现出来。13因此,我们得了安慰。在我们所得的安慰之外,又因你们众人使提多心里畅快喜乐,我们就更加欢喜了。 14我若对提多夸奖过你们甚么,也不觉得惭愧,因为我对提多夸奖你们的话是真的,正如我对你们所说的话也向来都是真的。15提多一想起你们众人的顺服,怎样恐惧战兢地接待他,他爱你们的心就越发热切了。16我如今欢喜,因为我在一切事上对你们有信心。

昨天提到情感的结连对一个人的影响可以很大,于是要挽回一些在信仰中走差路的人,就需要帮助他们将情感和思想转移回到耶稣基督身上,而尝试作出挽回的人也需要跟这些人在情感上建立起或重新启动已有的连结。林后七 5-16某程度发挥着这个作用。保罗在这里重提先前向哥林多信徒发出的一封信,关于这一封叫人流泪、痛苦的信早在二1-11已提到,现在保罗重拾这个话题。为什么在这里又要再提一次这个叫人不太愉快的经验呢?其中一个原因正是要借着这个事件让哥林多信徒知道并感受得到,保罗的心一直以他们为念。纵使到处遭遇患难,外有纷争,内有惧怕,保罗与他的宣教团队都会因听到哥林多教会的消息而感到安慰和欢喜(七7)。保罗一直把哥林多信徒的灵命与生活状况放在心上,于是,当他知道教会中有人做了亏负人的事(七12),就立刻写信给他们。究竟那个人做了些甚么亏负人的事?亏负了谁呢?保罗在信中只字未提,其实也不需要具体指出,因为收信人与当事人必定知道实情。读者从字里行间可以推断,这个人应做了一些相当冒犯保罗与他的宣教团队的事,并且已影响到教会里的一部份人,以致保罗要向他们发出一封相当严厉、叫人哀恸和忧愁的信。保罗在发出这一封信后也曾经后悔过──“I did regret it”(七8)。

不过,保罗说他如今却不后悔了,因为看到那一封叫人流泪、痛苦的信可在他们中间产生正面的作用:「如今我欢喜,不是因你们曾忧愁,而是因忧愁导致你们的悔改。」(七9) 对保罗而言,真正令他感到安慰和欢乐的事是看到弟兄姊妹有悔改的意愿和行动。有甚么开心得过见到人悔改呢?耶稣曾说过三个比喻──迷羊的比喻(路十五1-7)、失钱的比喻(路十五8-10)及浪子的比喻(路十五11-32),都是要向门徒指出:没有甚么比看到一个罪人悔改更使他欢喜──「我要告诉你们,一个罪人悔改,在天上也要这样为他欢喜。」(路十五7) 保罗同样有主耶稣的心肠,也会为到弟兄姊妹因忧愁产生出悔改而欢喜。除了信心之外,悔改是信仰里面另一个重要的元素。从人的角度说,上帝的拯救都是从悔改而来的:「因为依着上帝的意思而忧愁,就生出没有懊悔的悔改来,以致得救。」(七10) 于是,一个人「得救」是有一些外在的彰显可让人看出来,包括相信耶稣、为罪忧愁,以及真诚悔改。悔改本身就有外在的行动配合,不纯粹是一个意愿上的转向。与世俗的忧愁不同,按着上帝的意思忧愁是会在信徒身上产生何等的殷勤、辩白、愤慨、恐惧、渴望、热忱和责罚出来,好叫他们在这一切事上都表明自己是无可指责的(七11)。悔改是有意愿上的转向和行动上的配合的,当哥林多信徒收到那一封叫人忧愁的信后表现出悔改的态度,那就表明上帝的拯救仍在他们身上发生作用,同时也表明他们对保罗的热忱并没有冷却下来(七12)。于是,那一封流泪、痛苦的信与其说是为了那亏负人和那受亏负的人而写,倒不如说是一个让他们借着悔改行动证明自己的心仍向着上帝和保罗的机会吧!

保罗在这段经文再次向收信人表明,他的心一直是以他们为念的,他最想看到、叫他最感到安慰和欢喜的事就是哥林多人对上主仍有信心及对保罗的宣教团队仍有热情,而信心和热情正好在他们的忧愁、悔改表明出来。因此,保罗与他的宣教团队得了安慰(七13)。这一段经文充满情感的表达和用词──安宁、惧怕、灰心、安慰、哀恸、忧愁、懊悔、愤慨及欢喜等等,看信件的人很容易被保罗的话感动和结连起来。保罗用父亲的口吻跟他们说话(六13),当然有严厉的一面,不过严厉的背后是为了他们能得到上帝的拯救。为此,保罗也曾后悔、忧愁,不过最终也从他们的悔改行动上得到安慰与欢喜。这种苦口婆心的劝导,在挽回人心的事情上起着重要的情感结连作用。劝导不是单凭讲道理就可以成就的事。

思想:

我对上帝有敬畏的心吗?敬畏如何从一个人的忧愁、悔改表达出来?怎样才算是真诚的悔改?我最近一次在上帝面前作出真诚的悔改是何时呢?为了什么原故?